«El cotonet» amenaza la supervivencia de los cítricos en España

El cotonet: la plaga que llegó de Sudáfrica y amenaza la supervivencia de los cítricos en España.

UPA denuncia la falta de herramientas y los enormes costes que afrontan los agricultores de cítricos para luchar contra el ‘cotonet’, un insecto que llegó de Sudáfrica por la falta de control en las importaciones.

¿Qué es «El cotonet»?

Se trata de un pequeño insecto, una especie de cochinilla.

Llegó a España hace más de diez años proveniente de Sudáfrica.

La plaga ya se ha extendido por la Comunidad Valenciana, Murcia, Cataluña y Andalucía y está poniendo en riesgo la supervivencia de la citricultura en nuestro país.

UPA ha dado la voz de alarma ante el agravamiento de esta crisis contra la que agricultores e instituciones llevan años luchando con múltiples estrategias y herramientas. Una de las más utilizadas, el metil-clorpirifos, fue prohibido hace algo más de un año por la Unión Europea para frenar al cotonet.

Esta prohibición ha supuesto un “duro golpe” a la citricultura, que ha visto como su herramienta más eficaz para controlar la plaga “se ha esfumado”. Y ahora los técnicos y los agricultores se encuentran ante una situación frustrante, ya que ni pueden ni saben cómo combatir este insecto.

La amenaza que hace peligrar los cítricos. ¿Solución?

Los citricultores están experimentando con tratamientos preventivos, trampas y otros productos autorizados, sin demasiado éxito. Estrategias que están incrementando sus costes en unos 1.200 euros por hectárea, sin contar el coste de la mano de obra. “Se disparan los costes y se reduce la producción puesto que los tratamientos son poco eficaces”.

UPA ha vuelto a denunciar que los controles en las importaciones de terceros países son deficientes, como demuestra la importación de esta plaga. Entre septiembre de 2020 y marzo de 2021 la UE ha importado más de un millón de toneladas de cítricos de fuera de la UE, el 29% procedente de Sudáfrica. “Exigimos que haya un mayor control fitosanitario en todos nuestros puertos y fronteras”, han recalcado los agricultores, que también piden que los tratamientos “en frío” sean obligatorios.

Los citricultores reclaman también una reflexión en toda la UE sobre la prohibición de productos fitosanitarios que son necesarios para luchar contra las plagas, no un capricho de los agricultores. “Estamos desesperados”, confiesan, por lo que han pedido al Ministerio de Agricultura una reunión urgente para abordar esta grave crisis.

-Fuente- Nota de Prensa de la Unión de Pequeños Agricultores y Ganaderos (UPA).

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